Asia Travel

Myanmar

Onondekt, vriendelijk & uniek

Tegenwoordig zijn er maar weinig landen in Azië waar je een dag kunt doorbrengen zonder een andere Westerling tegen te komen. Myanmar is een van deze weinige landen. Ga gauw de drukke (hoofd)stad uit en je waant je in authentiek en puur Azië. Daarnaast is de lokale bevolking super vriendelijk en eerlijk (iets dat tegenwoordig niet meer altijd geldt voor Aziatische landen). Het is een uniek en zeer divers land!

 

Zien

  • De tempels van Bagan
  • U Bein Bridge in Amarapura (Mandalay)
  • Inle Lake

Doen

  • Een treinritje tussen de lokale bevolking!
    1: Treinrit Mandalay – Hsipaw. Ruim 200 km waar je 11 uur (!) over doet; kost maar €3,-. Leg je dit stuk per bus af, dan doe je er maar 3 uur over. Heb je de tijd, kies dan echter voor deze optie! Klein boemeltreintje vol Myanmarezen. De uitzichten zijn prachtig en aangezien je maar 20km/h rijdt heb je genoeg tijd om te genieten en mooie plaatjes te schieten.
    2: Treinritje om Yangon. In 3 uur kun je een rondje om Yangon maken. Ook een langzaam rijdend boemeltreintje. Uitzichten zijn minder spectaculair maar je bevindt je wel tussen de locals.
  • Achterop de motor langs en vooral óver de stranden van Ngwesaung rijden. Je kunt lokaal heel gemakkelijk iemand vragen om je (voor een kleine vergoeding) mee achterop te nemen.
  • Je insmeren met Thanakha (geel goedje dat werkt als zonnebrand). Hele bevolking loopt er mee rond.

Eten & drinken

  • Suikerriet juice
  • Tea leaf salad

Tips

  • Bijna alle mannen dragen rokken (longyi) en hebben oranje/rode tanden door het pruimtabak (betelnut in het Engels) waar ze op kauwen. De rode vlekken die je overal op straat zit liggen (ziet er haast bloederig uit) zijn uitgespuugde kwakjes pruimtabak..
  • Een mobiele app als Maps.me of een andere offline gps navigatie app werkt verrassend goed in Myanmar. Met name in Bagan wanneer je tussen de duizenden pagodes rondcrosst, is het fijn om je weg terug naar ‘huis’ te vinden. Daarnaast zijn de meest bekende pagodes getagd, waardoor je dus met de app kunt navigeren van/naar.
  • Monniken hebben veel privileges in Myanmar, zo zie je bijvoorbeeld vrijwel altijd dat de plek helemaal voorin de bussen gereserveerd is voor hen. Ook hebben zij voorrang op vliegtuigvluchten.

Uitdaging

  • Een reis naar Myanmar vergt enige voorbereiding!
    Als je houdt van / gewend bent aan de manier van reizen in een land als Thailand, is Myanmar niet het meest makkelijke land om te bereizen. Op de meeste lange stukken rijdt een nachtbus, maar gezien het feit dat de bevolking nog niet al te best Engels spreekt, kan het een uitdaging zijn om de juiste bus te boeken. Laat je vooral helpen door je gastheer/-vrouw.
  • Ook hotels zijn schaars; laat staan goedkopere overnachtingsmogelijkheden. Houd er dus rekening mee dat je even moet zoeken naar een geschikte slaapplek en meer geld kwijt bent aan overnachten in vergelijking met een ander Aziatisch land.
  • Je kunt in Myanmar op slechts weinig plekken pinnen. De situatie wordt steeds beter naarmate er meer toeristen naar het land komen, maar het is verstandig om wat Amerikaanse dollars mee te nemen om in te wisselen bij een wisselkantoor. Let op: dit moeten nieuwe, niet gekreukelde briefjes zijn! Creditcards worden overigens op steeds meer locaties geaccepteerd.
  • Veiligheid in Myanmar is zoals de het is in de meeste toeristische Aziatische landen; in principe zeer veilig maar gebruik je gezonde verstand.